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11.3.13

Hay-On-Wye - A cidade dos Livros

(Foto ilustrativa, pega no Google)

Hay-on-Wye é uma pequeníssima cidade de cerca de 1400 habitantes, situada junto ao rio Wye, que marca a fronteira entre a Inglaterra e o País de Gales. 


Não seria diferente de qualquer outra pequena povoação perdida no tempo e no espaço, não fosse o facto de lá se encontrarem, , cerca de 40 livrarias (uma para cada 35 habitantes!).

Richard Booth


Este fenómeno ficou a dever-se a um homem, Richard Booth (da foto acima), que começou a vender livros em segunda mão ao quilo no antigo quartel dos bombeiros em 1961.


A primeira Livraria, no antigo quartel do Bombeiro

Com a aquisição de mais e mais livros, expandiu o seu negócio, comprando outros edifícios que reconverteu em livrarias, como o cinema e o próprio castelo da povação. 

Uma das livrarias do castelo, a céu aberto, tem uma particularidade muito especial: 
chama-se Honesty Bookshop, não tem funcionários, e o dinheiro das compras deve ser depositado numa caixa, à saída do castelo.


Foi a partir do castelo, em 1977, que Richard Booth declarou a independência de Hay-on-Wye e se auto-proclamou rei, fazendo do seu cavalo o primeiro-ministro. 
Começou a emitir dinheiro em papel de arroz, passaportes, e a conceder títulos de Duque, Conde, Barão, etc.


A enorme quantidade de livros atraiu um grande número de negociantes de livros e coleccionadores para a cidade, que rapidamente ficou conhecida como a Cidade dos Livros. 

Muitos outros livreiros abriram lá negócios, tendo a pequeníssima cidade cerca de quarenta livrarias. 
Muitas vendem livros em segunda-mão, outras livros novos, e há muitas livrarias especializadas. 
Em poucas décadas, a cidade transformou-se numa Meca de amantes de livros transformando por completo a economia local.


Desde 1988, realiza-se por lá na última semana de Maio um festival literário, agora patrocinado pelo jornal The Guardian, que atrai todos os anos cerca de 80.000 visitantes à pequena cidade. 

-x-

E ai ficaram com vontade de conhecer a cidade de Hay-On-Wye? 
Eu já coloquei na minha lista de locais que desejo ir :)


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